Os lagos de Titã podem ter sido formados por explosões subterrâneas, não por erosão

titã

Existem apenas dois objetos no sistema solar com piscinas sustentadas de líquido em sua superfície: Terra e Titã. Na Terra, temos um ciclo da água bem conhecido que mantém a água líquida fluindo na superfície do nosso planeta. Em Titã, acredita-se que o processo seja conceitualmente semelhante, mas baseado em metano líquido em vez de água. Há indícios de que Titã tem um ciclo alcanológico semelhante ao ciclo hidrológico deste planeta. Mas como Titã realmente conseguiu seus lagos tem sido um mistério até agora. Os pesquisadores estão sugerindo que os lagos podem realmente ter se formado como resultado de explosões, não de erosão.

Muitos dos lagos de Titã são conhecidos como Depressões Afiadas (SEDs). Eles têm formas circulares ou irregulares que geralmente não são consideradas crateras de impacto. Na Terra, muitos desses tipos de lagos são cársticos, o que significa que eles se formam quando o líquido (água na Terra) prejudica a geologia abaixo de uma área e entra em colapso, formando uma depressão que então se enche. No entanto, não existem muitas substâncias na crosta de Titã que se acredita serem suscetíveis à dissolução em primeiro lugar. O material orgânico que chove da atmosfera de Titã e se acumula nos pólos é insuficiente para criar uma camada sedimentar orgânica erodível. Os pesquisadores escrevem:



A presença de bordas elevadas nas bacias SED prejudica o modelo de lago cárstico para SEDs com bordas elevadas. De acordo com o modelo cársico, as bacias lacustres em Titã devem ser produzidas como dolinas formadas pelo colapso, dissolução ou subsidência do terreno; tais processos não produzem aros. Embora SEDs com aros levantados não sejam formados por um processo cárstico, sua presença em um ambiente cárstico não é excluída.



A equipe tem uma proposta alternativa para a formação dos lagos - bombas de nitrogênio. Na Terra, certas estruturas características são produzidas por erupções freáticas ou freatomagmáticas. Quando a água do mar entra em contato com o magma, o resultado pode ser uma explosão de vapor substancial. Maars e outras formas de tufo produzidas por este tipo de explosão têm características que se encaixam nas características observadas dos lagos de Titã. Vemos que muitos lagos de Titã têm muralhas de material construídas ao seu redor, e isso pode corresponder a detritos ejetados da cratera recém-formada como resultado de uma explosão de nitrogênio.

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A teoria não é perfeita, porque não há tantos detritos ao redor dos vários lagos como se poderia esperar na Terra - mas isso pode ser explicado por diferenças na composição natural de Titã e sua evolução planetária. Uma teoria é que em algum ponto no passado distante, a atmosfera de Titã era dominada por nitrogênio, não metano, e a lua estava muito mais fria. Esse poderia ter sido o caso se o nível de metano na atmosfera de Titã fosse menor do que é hoje. À medida que a quantidade de metano aumentou e o planeta aqueceu, pequenas variações de temperatura podem ter produzido um aumento extremo da pressão nos aquíferos dominados por nitrogênio. Pode até haver evidências desse tipo de evento ocorrendo na lua de Netuno, Tritão, durante o sobrevoo da Voyager 2.

Os cientistas ainda estão estudando as características da geologia de Titã para determinar se esta é uma hipótese plausível, mas poderíamos saber mais em um curto espaço de tempo. A missão Dragonfly da NASA para Titan foi criada para reunir uma quantidade incomparável de informações sobre esta lua distante, lançando uma nova luz sobre sua história e evolução contínua.

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