SpaceX não foi responsável pela perda do satélite secreto Zuma

SpaceX-Zuma-launch-2018-01-07

A SpaceX esteve por trás de vários momentos 'uau, este é o futuro' nos últimos anos, mas não chegou lá sem algumas falhas. SpaceX perdeu foguetes em voo e na plataforma de lançamento, mas há uma falha para a qual não é a culpa. De acordo com um novo relatório do governo, não foi culpa da SpaceX que um satélite espião ultrassecreto caro não conseguiu alcançar a órbita no início deste ano. A culpa é da empresa aeroespacial e contratante governamental de longa data, Northrop Grumman.

Não sabemos muito sobre o satélite Zuma. Tudo o que podemos dizer com certeza é que o governo tinha alguns planos secretos para o dispositivo, mas ele não chegou à órbita. Após o lançamento em 7 de janeiro, os observadores do céu não conseguiram localizar o satélite em órbita. Mais tarde, o governo confirmou que a espaçonave havia sido perdida. Houve muitas acusações no início, mas a SpaceX afirmou que seu foguete Falcon 9 funcionou perfeitamente. A nova análise aparentemente confirma isso.



O satélite espião secreto foi projetado e construído pela Northrop Grumman, e algumas estimativas apontam o custo total em algo acima de US $ 3 bilhões. O satélite foi destinado à órbita baixa da Terra, o que não é um lançamento problemático para a SpaceX. Ele lança (e pousa) foguetes ao lançar cargas úteis em órbita baixa da Terra o tempo todo.



Em seu relatório, o governo aponta para uma causa que muitos na indústria aeroespacial suspeitavam em janeiro: um adaptador de carga útil com defeito. Como o satélite, esse adaptador foi projetado e produzido pela Northrop Grumman. O adaptador foi montado no topo do foguete da SpaceX e deveria liberar Zuma no espaço assim que alcançasse o local correto. Isso aparentemente não aconteceu.

Falcon 9 pousando após o lançamento do Zuma.



Zuma supostamente apresenta equipamentos sensíveis que poderiam ter sido danificados por vibração, então Northrop Grumman projetou o adaptador para ser liberado suavemente do foguete. Parece que o lançamento foi um pouco suave porque o satélite permaneceu preso ao segundo estágio. A empresa supostamente testou o adaptador de carga útil três vezes na Terra, mas não funcionou conforme o esperado em queda livre. O foguete arrastou o satélite para a atmosfera, causando sua fragmentação.

Portanto, a SpaceX provavelmente está livre, mas a Northrop Grumman pode enfrentar mais escrutínio. Além da perda de Zuma, a empresa ficou muito para trás na conclusão do Telescópio Espacial James Webb. É o contratante principal, e problemas potenciais de design recentemente empurraram o lançamento do satélite novamente para meados de 2020.

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