SpaceX faz história com o 100º lançamento de foguete

A SpaceX esperava lançar um par de foguetes Falcon 9 no domingo, mas o tempo no início do dia ameaçou atrapalhar todo o evento. No entanto, o céu clareou a tempo de SpaceX para fazer história no final do dia. O lançamento do satélite SAOCOM 1B foi o 100º da SpaceX e sua primeira inserção em órbita polar da Flórida. Na verdade, foi o primeiro feito por alguém em décadas.

Na madrugada de domingo (30 de agosto), a SpaceX teve que descartar o lançamento planejado de várias dezenas de satélites Starlink. As coisas estavam parecendo terríveis até poucos minutos antes do lançamento programado da SAOCOM, mas a SpaceX foi capaz de escapar. Assim, o 100º lançamento da SpaceX levou o satélite SAOCOM 1B e um par de satélites de carga útil menores para o espaço. O primeiro lançamento da empresa foi em março de 2006 e explodiu logo após o lançamento.



SAOCOM 1B é um satélite de observação da Terra projetado para coletar imagens de radar para socorristas, cientistas ambientais e muito mais. A SpaceX lançou SAOCOM 1A e 1B, entregando os satélites às órbitas polares. Uma órbita polar é aquela em que uma espaçonave orbita passando sobre os pólos, em vez de mais perto do equador. Isso é ideal para observatórios da Terra como o SAOCOM porque uma órbita polar permite que a espaçonave veja toda a superfície do planeta ao longo do tempo enquanto ele gira.



Entrar em uma órbita polar requer mais energia do que equatorial, e os operadores de lançamento raramente tentam isso da Flórida. O SAOCOM 1B deveria inicialmente ser lançado da Base Aérea de Vandenberg, na Califórnia, mas a missão foi atrasada e acabou no Cabo Canaveral. E essa é a segunda razão pela qual este lançamento foi histórico. A última vez que uma missão foi lançada da Flórida para uma órbita polar foi em 1969, quando o satélite meteorológico ESSA-9 viajou para o espaço a bordo de um foguete Delta E1.

Seguir para o corredor polar sul da Flórida inclui a possibilidade de sobrevoar a terra logo após o lançamento, algo que você deve evitar. Neste lançamento, a SpaceX executou uma manobra 'dog-leg' para curvar ao redor da parte sul da Flórida. O primeiro estágio se desprendeu antes de encontrar mais terra, mas o segundo estágio sobrevoou Cuba brevemente. A 45ª Asa Espacial observou que não havia perigo, dada a altitude do segundo estágio, e a missão atingiu a órbita desejada sem incidentes. A primeira etapa até pousou com segurança em LZ1, na Flórida. Ao redor, um 100º vôo bem-sucedido.

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