NASA planeja explorar Vênus em uma aeronave movida a energia solar

HAVOC

O foco da NASA para voos espaciais humanos parece mudar a cada poucos anos, conforme aprendemos algo novo sobre o que será necessário para manter os seres humanos vivos lá fora. No entanto, a NASA geralmente escolhe um de alguns alvos. Iremos a seguir para Marte, talvez de volta à Lua, ou talvez um asteróide seja uma opção melhor? O Langley Research Center da NASA apresentou uma proposta interessante - em vez das escolhas tradicionais, por que não fazer uma viagem a Vênus?

Claro, um humano seria quase instantaneamente aniquilado em Superfície infernal de Vênus, mas não se eles estiverem flutuando entre as nuvens em um dirigível movido a energia solar. Esta missão exige um dirigível de 129 metros, chamado High Altitude Venus Operational Concept (HAVOC), que tem um pequeno habitat suspenso abaixo e painéis solares para energia.



Marte foi visto como o próximo passo lógico por anos, principalmente por causa de como ele é semelhante à Terra. A temperatura é baixa (média de -63 Celsius), mas não a ponto de gases essenciais como oxigênio e nitrogênio congelarem. Ele também possui uma fina atmosfera de dióxido de carbono que pode ser usada para alimentar as plantas fotossintéticas como fonte de ar respirável. Marte está bem perto no grande esquema das coisas, mas Vênus está mais perto por alguns milhões de milhas. A viagem de ida e volta seria de cerca de 440 dias para Vênus e pelo menos 500 para Marte.



HAVOC 2

Quando a ideia de enviar uma missão humana a um mundo estranho é proposta, isso geralmente envolve visitar a superfície, mas isso seria uma proibição para Vênus. A pressão atmosférica ao nível do mar em Vênus é 92 vezes maior que a da Terra e a temperatura é de quase 500 graus Celsius. Isso é quente o suficiente para derreter chumbo. Ainda pensando que parece um ótimo local de férias? Essa atmosfera espessa e sufocante não é composta de nada que você queira respirar de qualquer maneira. É quase tudo dióxido de carbono com nuvens de dióxido de enxofre e ácido sulfúrico. Mesmo as mais difíceis sondas espaciais para pousar em Vênus duraram apenas uma hora.



No entanto, se você pudesse flutuar um dirigível 50 quilômetros (31 milhas) acima da superfície, nada disso seria um problema. O conceito de Langley para HAVOC aponta algumas maneiras em que a atmosfera superior de Vênus é surpreendentemente hospitaleira. Nesse nível, a pressão atmosférica é uma atmosfera, o que significa que poderíamos testar o projeto da aeronave na Terra com bastante facilidade. A temperatura tão alta é de apenas 75 graus Celsius, o que é perfeitamente controlável.

Comparado a Marte, Vênus realmente tem várias grandes vantagens. Em primeiro lugar, o poder não seria problema. Com uma série de painéis solares no dirigível, os exploradores teriam toda a energia necessária. Vênus recebe 40% mais energia solar do que a Terra e 240 vezes mais do que Marte. Como haveria uma atmosfera presente, o dirigível poderia usar energia elétrica para girar turbinas para propulsão.



Mais importante (e paradoxalmente), Vênus é apenas mais seguro para os humanos. Mesmo a 50 quilômetros de altitude, a atmosfera de Vênus oferece ampla proteção contra radiação - é quase o mesmo nível que você experimentaria no Canadá. Marte, por outro lado, exporia os astronautas a 40 vezes mais radiação do que na Terra. A única maneira viável de conduzir uma missão a Marte de longo prazo seria enterrar o habitat vários metros abaixo da superfície.

Explorar Vênus exigiria que a NASA desenvolver algumas novas tecnologias, mas não mais do que ir para Marte. Também há muito o que aprender lá. Enquanto Marte tem hospedou uma dúzia de sondas nas últimas décadas, Vênus foi amplamente ignorado. Não apenas podemos aprender como Vênus se desenvolveu, mas como sua espessa atmosfera de dióxido de carbono levou a um efeito estufa descontrolado. Isso está se tornando cada vez mais relevante à medida que continuamos queimando combustíveis fósseis aqui na Terra.

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