NASA instala os olhos HD da Mars 2020 Rover

O rover Curiosity da NASA tem sido um sucesso estrondoso desde seu pouso em Marte em 2012. Portanto, não é nenhuma surpresa que o próximo rover Mars 2020 usará um design muito semelhante. A equipe está atualmente montando o rover, que está programado para um lançamento em julho de 2020, e acabou de obter dois de seus componentes mais importantes: as câmeras Mastcam-Z. Essas câmeras de alta definição com zoom permitirão à NASA pesquisar a paisagem marciana e produzir as fotos que sem dúvida irão impressionar a todos aqui na Terra.

Na imagem acima, você pode ver os membros da equipe reinstalando a tampa no mastro de sensoriamento remoto (RSM) após a montagem das câmeras. O RSM é o lar de vários instrumentos e câmeras, assim como no Curiosity - você pode pensar nisso como a 'cabeça' do rover. O rover terá um total de 23 câmeras quando for concluído.



A grande tampa vermelha da lente é o SuperCam, um sistema de lasers e espectrômetros que pode analisar a composição química das rochas. É uma versão atualizada da ChemCam da Curiosity. Diretamente ao sul está uma das duas unidades Mastcam-Z do rover. O outro está parcialmente obscurecido por equipamentos de suporte em primeiro plano. Ambos os módulos Mastcam-Z têm tampas rotuladas 'remover antes do vôo.'



Trabalhando juntas, as duas unidades Mastcam-Z de 1600 × 1200 serão capazes de tirar imagens 3D coloridas da paisagem marciana. Essas câmeras compartilham muito com Mastcams do Curiosity, incluindo design de corpo, detectores e firmware. No entanto, eles integraram a capacidade de zoom óptico de 3,6: 1. O sistema Mastcam-Z tem uma resolução de 0,8 mm por pixel bem na frente do rover e 38 mm por pixel a 100 metros de distância. A NASA espera que isso torne as atividades de condução e coleta de amostras da equipe muito mais fáceis do que com o Curiosity.

Imagem: NASA



A NASA atualmente planeja um pouso em 21 de fevereiro de 2021 em Marte. Este rover será a primeira espaçonave na história da exploração planetária capaz de analisar e redirecionar seu pouso automaticamente. Ele também implantará o primeiro veículo voador em outro planeta, o Mars Helicopter Scout. Marte 2020 tem uma duração de missão esperada de um ano marciano, mas se for algo parecido com Curiosity, vai durar muito mais. Mesmo depois que o rover é desligado, ele ainda pode contribuir para a ciência, armazenando amostras em um módulo especial para coleta posterior por uma missão de devolução de amostras ainda não planejada.

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