Lockheed quer lançar missão tripulada Marte Base Camp até 2028

Mars Base Camp

Enquanto a NASA dá os toques finais no Sistema de Lançamento Espacial (SLS) e na cápsula Orion, o parceiro Lockheed Martin está propondo um projeto ambicioso que faria uso deles. Tony Antonelli, ex-piloto da NASA e atual chefe de programas espaciais civis avançados da Lockheed Martin, diz que uma missão tripulada a Marte pode acontecer logo em 2028. O projeto hipotético seria baseado no design do Mars Base Camp da Lockheed, que é capaz de uma viagem de ida e volta de três anos a Marte.

O acampamento-base de Marte não se pareceria com uma espaçonave típica com sua aparência simétrica. A nave seria baseada em um par de cápsulas Órion e habitação adicional e espaço de pesquisa. Os orions seriam ancorados em qualquer uma das extremidades da estrutura principal. O espaço central pode abrigar até seis astronautas durante a missão de três anos. O conceito tem uma vibração muito 'estação espacial', mas não é como se tivéssemos muitas outras naves interplanetárias para compará-lo.



Embora houvesse duas cápsulas Orion integradas ao Acampamento Base de Marte, a missão não incluiria um pouso humano no Planeta Vermelho. O Orion não foi projetado para decolar novamente depois de pousar e depende de pára-quedas para pousar na Terra. A atmosfera de Marte é muito fina para esse tipo de pouso. Um tipo completamente diferente de sistema de pouso propulsivo precisaria ser desenvolvido. No entanto, o Mars Base Camp pode ser usado para explorar possíveis locais de pouso para um futuro pouso tripulado.



MBC

Montagem do acampamento base de Marte em órbita.

Mesmo que não esteja pousando, o acampamento-base de Marte seria um grande passo para o vôo espacial tripulado. Os humanos em órbita de Marte seriam capazes de lançar sondas e sondas robóticas e controlá-los em tempo real. Isso é muito mais eficiente do que lançar cada sonda individualmente e controlá-la a milhões de quilômetros de distância. Também existem experimentos que podem ser realizados na órbita de Marte por astronautas. Uma das cápsulas Orion anexadas também pode ser usada para voar missões para uma das duas luas de Marte, Fobos e Deimos. Um pouso humano ali pode ser possível graças à gravidade extremamente baixa.



Se a ideia do Mars Base Camp for levada adiante, será necessária a cooperação da NASA e de várias empresas espaciais privadas, além da Lockheed. O conceito prevê a construção da implantação de uma plataforma de montagem na órbita cis-lunar durante 2021. Os suprimentos seriam enviados a Marte antes de 2026, e a missão poderia ser lançada em 2028. Antonelli afirma que toda a tecnologia de que precisamos estaria disponível na próxima década. Tudo é possível, mas este cronograma assume que não há atrasos com o Orion ou o SLS.

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