Enorme foguete chinês cai na terra em uma reentrada descontrolada

China sucesso celebrado na semana passada, quando seu protótipo de nave espacial tripulada retornou à Terra após vários dias em órbita. Ele chegou lá com a ajuda de um foguete novo e mais poderoso, chamado Longa Marcha 5B. O palco principal permaneceu no espaço até ontem, quando caiu no Oceano Atlântico. No entanto, não se tratava de um pequeno pedaço de lixo espacial. O estágio do foguete chinês foi o maior reentrada não controlada em décadas.

O Long March 5B é a plataforma de lançamento da próxima geração da China com uma capacidade de carga um pouco maior do que o SpaceX Falcon 9. A China espera usar o novo foguete para montar uma estação espacial modular em órbita da Terra, por isso pesou na cápsula de teste com extras combustível para simular segmentos de estação de 20 toneladas. A espaçonave voltou à Terra com segurança na semana passada, mas o foguete de estágio central permaneceu no espaço até ontem, quando caiu descontroladamente para a Terra.



A maioria dos lançamentos espaciais incluem o lançamento de estágios de foguetes em oceano aberto ou, no caso da SpaceX, pousados ​​em um navio drone. A reentrada descontrolada de detritos espaciais não é incomum, mas as peças raramente são tão grandes quanto o palco da Longa Marcha de 17,8 toneladas. Esta foi a maior reentrada não controlada desde que a estação espacial Soviética Salyut 7 de 39 toneladas caiu na Terra em 1991.



As chances de um satélite ou segmento de foguete desnecessário atingir qualquer coisa importante são pequenas, mas as agências espaciais ainda tentam jogá-los no oceano por meio de reentrada controlada. A China planejou que o impulsionador caísse na Terra, mas não sabia onde. Seu local de descanso acabou sendo próximo à costa da África, a cerca de 160 quilômetros da Mauritânia.

O astrônomo Jonathan McDowell, do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, diz que nunca viu uma grande reentrada passar por tantas áreas povoadas quanto a Longa Marcha 5B fez. Ele até voou apenas 105 milhas (170 quilômetros) sobre a cidade de Nova York durante sua descida. Por ser uma reentrada descontrolada, o governo chinês não teve nenhuma palavra a dizer sobre o curso que a etapa tomou, mas você poderia argumentar que foi irresponsável permitir que ele reentrasse na atmosfera sem nenhum plano.

A China está se movendo agressivamente para enviar astronautas além da órbita baixa da Terra, e a recuperação de sua cápsula experimental de uma órbita alta é um passo significativo para atingir esse objetivo. Podemos esperar que mais segmentos de foguetes caiam do céu enquanto a China continua seus testes. Felizmente, eles são um pouco mais cuidadosos onde o equipamento cai, no entanto.



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