A primeira evidência direta do Big Bang e da inflação cósmica foi descoberta

Radiotelescópio BICEP2, na Antártica

Astrofísicos do Harvard-Smithsonian Center observaram ondas gravitacionais - a primeira evidência direta do Big Bang, a teoria de que todo o universo surgiu a partir de um minúsculo ponto no universo 13,8 bilhões de anos atrás. O significado desta descoberta é comparável em importância à confirmação do Bóson de Higgs pelo CERN em 2012, e já se fala em um prêmio Nobel para as novas descobertas de Harvard.

As ondas gravitacionais foram originalmente previstas pela teoria geral da relatividade de Einstein em 1916, mas até agora nunca haviam sido observadas. Na mesma veia, o bóson de Higgs foi originalmente proposto na década de 60, mas não foi detectado até recentemente. Em minha opinião, este é um dos produtos mais magníficos do método científico; é alucinante que, com um pouco de matemática, podemos prever a existência de uma partícula ou força inobservável e incognoscível com notável precisão 98 anos antes de ser realmente descoberto.



Enfim, estou divagando. As ondas gravitacionais, como o nome sugere, são ondulações no espaço-tempo que se propagam para fora de uma fonte - neste caso, o Big Bang. Sem se aprofundar muito em sua física, as ondas gravitacionais (parecem existir) desde o próprio trilionésimo de um trilionésimo de um trilionésimo de segundo, quando o universo se expandiu de uma partícula infinitesimalmente pequena para cerca do tamanho de uma bola de gude. O universo se expandiu por quase 14 bilhões de anos desde então, e essas ondas gravitacionais continuaram se propagando. A teoria prevê que, se pudermos detectar algumas ondas gravitacionais, é a prova da expansão inicial durante o Big Bang e, em seguida, da inflação contínua desde então.



Polarização modo B, sobreposta no fundo cósmico de microondas (CMB)

Polarização modo B, sobreposta no fundo cósmico de microondas (CMB)

Introduzir o BICEP2, um radiotelescópio situado na Estação do Pólo Sul Amundsen – Scott (foto acima e abaixo). Entre 2010 e 2012, ele ouviu o fundo cósmico de microondas (CMB), em busca de dicas de polarização em modo B - uma torção na CMB que só poderia ter sido causada pelas ondulações das ondas gravitacionais. Agora, após muitas análises de dados, os líderes estão anunciando que descobriram essa polarização de modo B - e se parece com a imagem acima. O trabalho agora será examinado pelo resto da comunidade científica, é claro, mas o consenso geral parece confiante de que ele se manterá.



O rádio telescópio BICEP2

Outra foto incrível do radiotelescópio BICEP2

Em termos de significado científico, a confirmação das ondas gravitacionais seria a primeira evidência direta da teoria do Big Bang - que o universo começou como nada, entrou em erupção há 13,8 bilhões de anos e continuou a se expandir desde então. Isso seria a confirmação de que a inflação cósmica realmente existe, e que toda a estrutura do universo - tudo o que vemos, todos que conhecemos e tudo o que acontecerá - foi decidida pelo menor fluxo de ondas gravitacionais durante o primeiro undecilionésimo de segundo Do universo.

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