Explicando o inimaginável: como funcionam as bombas nucleares?

cabeça de armas nucleares

Portanto, esta é uma questão um pouco delicada. Desde o início, antes mesmo que o verdadeiro poder destrutivo e mortal da Bomba estivesse claro para seus próprios criadores, uma coisa era certa: ninguém deveria adquirir armas nucleares se aqueles queFaz tê-los pode ajudar. Essa pode ser uma postura hipócrita para as atuais potências nucleares - mas eles sãoviver hipócritas, tanto faz.

O temor justificado sobre a tecnologia nuclear levou à criação de uma das partes mais estranhas da legislação: a classificação de “segredo nato”. Refere-se ao fato de que, em determinada leitura da lei, as informações sobre o desenho e a função das armas nucleares são consideradas informações sigilosas roubadas mesmo se você mesmo inventar.



Como resultado desse e de planos de sigilo mais razoáveis, os detalhes de todas as armas nucleares, exceto as primeiras, ainda são desconhecidos do público. Para ser justo, esses detalhes não ajudariam ninguém além de um ator estatal, alguém com acesso a material nuclear, instalações de enriquecimento, toneladas de dinheiro e pelo menos alguns engenheiros de classe mundial, mas provavelmente ainda é o melhor. Então, em vez de aprender como construir armas nucleares (droga ...), teremos que nos contentar com uma compreensão conceitual básica dos dois tipos básicos de armas nucleares: a velha e a nova.



Fat Man, a bomba que foi detonada em Nagasaki. Camisetas provavelmente não

Fat Man, a bomba que foi detonada em Nagasaki. As camisas provavelmente não teriam ajudado de qualquer maneira ...

O antigo tipo de armas nucleares, ainda em uso em todo o mundo, são chamadas bombas de fissão, ou simplesmente armas atômicas. O último termo pode ser usado como um guarda-chuva ou para se referir especificamente ao primeiro tipo de bomba criada durante a Segunda Guerra Mundial. Os cientistas carregam a bomba com uma “massa supercrítica” de material físsil enriquecido, geralmente urânio, que pode criar uma reação em cadeia autossustentável de eventos de fissão. Embora seja criado de forma diferente, esta é basicamente a mesma reação em cadeia que ocorre em um reator nuclear, mas de forma mais incontrolável devido à quantidade e enriquecimento (pureza do isótopo) da amostra usada.



Os altos e baixos desse tipo clássico de bomba nuclear são bem conhecidos. As explosões são grandes, as consequências horríveis. Mesmo militares endurecidos, que não piscaram com a ideia de varrer seções inteiras das cidades do mundo, ficaram surpresos com o impacto contínuo da radioatividade. Essa radioatividade vem de várias fontes, mas muito parecido com o desastre nuclear de Chernobyl, a maioria dos danos de longo prazo vem de como a explosão distribui fisicamente o material radioativo em um amplo raio. Este material vem da própria bomba e, se detonado próximo à superfície (não alto no ar), a reação também vaporizará e dispersará uma grande quantidade de solo e / ou água como uma nuvem altamente radioativa (cogumelo). Traços das partículas radioativas de algumas dessas explosões podem ser detectados por instrumentos científicos em todo o mundo.

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O outro tipo de arma nuclear é chamado de arma termonuclear, ou às vezes umBomba de hidrogênio. WEmbora nenhuma arma nuclear possa ser considerada humanitária, se houver uma guerra nuclear entre grandes potências, ficaremos felizes que elas as possuam, em vez das antigas. A “bomba de hidrogênio” mostra o ponto: a amostra destrutiva primária não é urânio, plutônio ou mesmo tório, mas isótopos pesados ​​do elemento mais abundante do universo. E ao invés de quebrar esses átomos, as armas termonucleares geram sua força externa por meio do processo de fusão.



armas nucleares 3Armas termonucleares basicamente conter uma arma nuclear convencional, mas muito menor do que seu rendimento geral parece exigir. O poder dessa pequena reação de fissão é direcionado para duas amostras de isótopos de hidrogênio a bordo - um deutério, o outro trítio - e essas amostras são forçadas a se unir com tanta violência que se fundem. Novamente, a principal diferença entre a fusão que ocorre aqui e em um reator de fusão (além disso, tivemos que explodir uma bomba para começar) é que uma bomba tem muitas dezenas de milhares de vezes mais material de fusão.

Agora, fazendo fusãoAlém disso libera uma tonelada de radiação, mas essa liberação tem vida curta em comparação com a meia-vida radioativa do material espalhado após uma explosão de fissão. Assim, ao eliminar a grande maioria do material físsil da bomba, distribuir essa amostra pelo ambiente por meio de uma explosão de fusão tem um efeito muito menos tóxico. As armas termonucleares podem oferecer um rendimento muito maior do que as bombas de fissão pura, mas produzem menos precipitação ao fazê-lo. Eles também são ajustes mais naturais como os chamados “nucleares táticos”, permitindo a destruição direcionada de uma instalação sem ter que tornar toda a área inabitável por um tempo.

Outros tipos de armas nucleares incluem bombas de nêutrons, que permitem intencionalmente a radiação de nêutrons de alta intensidade para fora da caixa da bomba. Enquanto a maioria das bombas tem uma caixa grossa de chumbo ou algum outro material para impedir a liberação de radiação de nêutrons, as bombas de nêutrons são projetadas para serem o mais finas e permeáveis ​​possível. Eles foram especificamente inventados para combater a espessa blindagem dos tanques soviéticos, que se pensava fornecer proteção excessiva contra puro calor e concussão, mas às vezes também são considerados como puras armas antipessoal, uma vez que a radiação de nêutrons pode ser extremamente mortal para material biológico sem destruir a infraestrutura.

Também existe um conceito chamado bomba salgada, que envolve o dispositivo nuclear em um metal como o ouro que pode ser explodido em um isótopo muito mais radioativo, produzindo uma enorme quantidade adicional de material radioativo após a detonação. O conceito foi nomeado devido à frase 'sal na Terra'; felizmente, até onde sabemos, nenhuma bomba salgada foi realmente testada.

Nenhum destes deve ser confundido com bombas sujas, que são a ameaça real representada quando grupos de baixa tecnologia como terroristas entram no material nuclear. Em vez de criar uma bomba nuclear real, eles simplesmente amarrariam umaregulardispositivo explosivo a uma amostra de material radioativo e explodi-lo. Isso não pode causar uma reação nuclear, mas pode contaminar grandes áreas ao distribuir uma versão em aerossol da substância radioativa. O poder destrutivo não é muito grande, mas a perda de vidas ainda pode ser substancial devido a problemas de saúde nos anos e décadas após a explosão.

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