Creative Labs X-Fi: a última placa de som PCI?

Último suspiro ou Santo Graal?

Já se passaram dezesseis anos desde que a placa Sound Blaster original baseada em ISA entrou em cena. Essa placa tinha um sintetizador FM de 11 vozes e capacidade de áudio digital monofônico de 8 bits. Podemos nos lembrar de ter gastado vinte dólares extras para comprar o pacote de voz Wing Commander II, que ocupava três disquetes por si só e só funcionava no Sound Blaster (ou “100% compatível”). Desde então, a Creative resistiu à concorrência de uma variedade de concorrentes para dominar o mercado de placas de som complementares para PC.

Infelizmente para a Creative, eles estão dominando um mercado cada vez menor. Conforme as CPUs se tornaram mais poderosas, os recursos de áudio baseado em host melhoraram com o tempo. Embora seja verdade que uma boa placa de som PCI permite efeitos de áudio extras e reduz a utilização da CPU em jogos, isso não é um grande benefício para quem não joga. Além disso, os fabricantes de placas-mãe e chipset estão adicionando rapidamente recursos aos seus produtos, incluindo a certificação Dolby Master, áudio multicanal limpo e até mesmo som posicional 3D. A gota d'água pode ser o afastamento da Microsoft do áudio acelerado por hardware em seu próximo sistema operacional Windows Vista.



Então, quando a Creative voltou à prancheta de desenho há dois anos, os engenheiros da Creative e sua subsidiária E-MU decidiram arquitetar um processador de áudio que poderia ser o núcleo de uma placa de som PCI de ponta, mas também utilizável em áudio mais geral formulários. O resultado final é uma das arquiteturas de áudio de chip único mais sofisticadas criadas até hoje. Abordamos a arquitetura X-Fi em profundidade em maio passado, então, se você estiver interessado na parte interna do chip, confira essa história.



Ouvimos falar pela primeira vez sobre o X-Fi - codinome “Zenith” - há dois anos, antes mesmo do primeiro silício. Tem sido um longo caminho para a Creative, já que eles tiveram que recolocar o chip várias vezes para assá-lo totalmente. Afinal, o processador X-Fi serve até 51,1 milhões de transistores, contra 4,6M da Audigy 2, em um aumento de 10 vezes. Agora o chip está pronto e os cartões estão prestes a ser enviados. O chip tem clock de 400 MHz, contra 200 MHz do 10K-2, e é construído em um processo de 130 nm.

Vamos agora dar uma olhada em uma visão geral da linha de produtos. Contínuo…



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