AWE 2020: Conferência líder de AR fica online, com a ajuda de VR

Demonstração do Unity MARS

Como outras conferências do setor, a AWE (Augmented World Expo) 2020 se tornou totalmente virtual este ano. Ao contrário das conferências sobre, digamos, segurança ou infraestrutura de TI, AWE e sua companheira VR Expo dependem fortemente de experiências pessoais. Portanto, além de mover todas as trilhas principais da conferência para vídeo, o AWE fez um experimento em grande escala com “eventos paralelos” realizados em vários ambientes de RV, como AltspaceVR. Havia muitas palestras, ideias e anúncios interessantes para cobrir em um único artigo, mas aqui estão alguns dos que achei mais interessantes.

Os negócios de AR / VR devem ser gangbusters, mas provavelmente não em breve

Como sempre, junto com vários lançamentos de produtos, as palestras consistiram em palestrantes prevendo o futuro da indústria de XR. (Para aqueles que não se atualizaram com as últimas siglas, XR para eXtended Reality, é a nova abreviação popular para AR / VR / MR.) Intuitivamente, manter a maior parte da população mundial em casa deve ser um grande benefício para o XR . Muitos olhos desocupados e muitas empresas em busca de melhores ferramentas de colaboração remota.



No entanto, luminares da indústria apontaram alguns ventos negativos que as atuais encomendas para ficar em casa e a desaceleração econômica criaram. Primeiro, os orçamentos estão sendo reduzidos em todos os níveis. Isso vale tanto para muitas famílias quanto para a maioria das empresas. Como as plataformas XR de qualidade ainda são caras, será difícil abrir espaço para elas tão cedo. E as marcas têm menos dinheiro para gastar criando experiências de consumo. Em segundo lugar, a cadeia de suprimentos de hardware XR também foi interrompida. Atualmente, HMDs decentes estão sendo vendidos por preços de scalper devido ao fornecimento limitado. No longo prazo, à medida que esses problemas diminuem, a colaboração online usando XR deve ter um futuro promissor.



AR smartphone é uma porta de entrada para a web envolvente

Erik Murphy-Chutorian da 8th Wall foi um dos palestrantes de abertura da conferência e deu uma mensagem otimista sobre XR - não sobre VR baseado em HMD, mas sobre smartphones executando aplicativos webAR - como uma forma de chegar a uma web mais imersiva. Os puristas podem argumentar que muitas das experiências de webAR não são AR “reais”, mas algumas delas são impressionantes, e a empresa diz que podem ser executadas em quase 3 bilhões de smartphones atuais sem a necessidade de download de aplicativos. Os clientes da empresa não são realmente os usuários do aplicativo; eles são as marcas que usam as ferramentas para criar experiências. Como parte do apelo a essas empresas, Murphy-Chutorian disse que as experiências webAR têm mais do que o dobro do tempo de permanência das experiências 2D mais tradicionais.

A 8th Wall fornece centenas de experiências diferentes de webAR baseadas em telefone para grandes marcas.

A 8th Wall fornece centenas de experiências diferentes de webAR baseadas em telefone para grandes marcas.



A empresa também usou o AWE para lançar suas novas ferramentas Face Effects AR, que - como você pode esperar do nome - permite que os desenvolvedores de AR adicionem efeitos especiais aos rostos que estão sendo filmados usando a câmera frontal do telefone. Como sua plataforma é baseada na web, os desenvolvedores também podem integrar outros serviços, como reconhecimento de voz, em seus aplicativos webAR. Questionado sobre o impacto da COVID em seus negócios, Murphy-Chutorian disse ter visto uma mudança compreensível da criação de experiências externas “com amigos” para ofertas mais internas e isoladas.

Unity lança ambiente de desenvolvimento AR inteligente da MARS

Captura de tela do editor do Unity MARS do talkUm dos maiores anúncios do programa foi o ambiente de desenvolvimento gráfico MARS da Unity. Ele permite que os desenvolvedores de aplicativos arrastem e soltem objetos e personagens em cenas simuladas. O desenvolvedor pode então modificar e testar o comportamento dos personagens sem a necessidade de realmente construir cenas e implantar o aplicativo em um dispositivo real.

MARS vem com um grande número de cenas simuladas pré-construídas, mas você também pode adicionar as suas próprias com base em varreduras do mundo físico. O Unity demonstrou um importado de Realities.io. Parte do que torna o MARS 'inteligente' é que ele é capaz de colocar objetos automaticamente em locais apropriados no ambiente real de um usuário quando o aplicativo concluído é executado. Isso se encaixa bem com o suporte do ambiente para uma ampla variedade de ambientes simulados, pois permite testes muito mais simplificados de comportamentos de personagens. Um projeto de marquise de aparência impressionante para a plataforma é uma experiência interativa Wallace & Grommit chamada “The Big Fix Up”, que está planejada para um lançamento no outono.



A Qualcomm usou essa imagem para ilustrar a afirmação de que 5G + XR poderia ser melhor do que a realidade. Em um sentido, eu entendo, em outro parece assustador

A Qualcomm usou essa imagem para ilustrar a afirmação de que 5G + XR poderia ser melhor do que a realidade. Em certo sentido, eu entendo isso. Mas, em outro, parece assustador.

Desafios na colaboração baseada em RV

Com mais de nós trabalhando em casa e uma redução nas viagens de negócios e pessoais, a colaboração baseada em RV parece uma evolução natural para muitos tipos de interação. Mas não é sem desafios. Muitos são bastante óbvios, como a necessidade de muita largura de banda e baixa latência, juntamente com um sistema back-end robusto. As limitações estavam até mesmo em exibição na conferência, onde vários “eventos paralelos” de RV experimentaram falhas técnicas.

Um requisito interessante que pode não ser tão óbvio é a necessidade de áudio espacial em configurações de grupo. Ao contrário de um jogo multijogador típico em que o canal ou canais de áudio agem como canais de rádio, se você estiver vagando por uma reunião ou coquetel virtual, espera poder se concentrar no que as pessoas imediatamente ao seu redor estão dizendo.

Vai demorar um pouco até que o setor consiga resolver todos esses desafios de maneira econômica. Além disso, a falta de uma plataforma comum que possa ser implantada e dimensionada instantaneamente manterá a colaboração baseada em XR como um pequeno player de nicho em comparação com soluções de streaming de vídeo como Zoom, Skype e Webex. Em grande parte, é pelo simples motivo de que todos podem reproduzir vídeos. Mas quando funciona, a colaboração baseada em VR, como jogos baseados em VR, fornece uma experiência única e atraente.

XR em Medicina

O Dr. Walter Greenleaf, do Laboratório Virtual de Interação Humana da Universidade de Stanford, ofereceu aos participantes um olhar instigante sobre como a RA está começando a transformar os cuidados de saúde. Ele acredita que essas mudanças serão baseadas na transição já em andamento do “centro de gravidade” dos cuidados de saúde das instituições para onde quer que o indivíduo esteja. Os vestíveis digitais relacionados à saúde e a telemedicina são duas peças importantes dessa transição. Juntamente com a agregação de dados em nuvem, ele fornece novas ferramentas poderosas para pacientes e profissionais de saúde.

Greenleaf vê VR e AR já causando um impacto em todos os aspectos da saúde, impulsionado em parte por mais de 200 empresas que fornecem ou desenvolvem produtos XR relevantes. Já cobrimos como a RV é usada para treinar cirurgiões antes, mas as soluções estão se tornando mais poderosas e estão sendo estendidas para incluir pacientes simulados virtuais inteiros para treinamento em interações humanas e procedimentos ao lado do leito. Os ambientes de XR em escala de sala também permitem ferramentas de avaliação cognitiva aprimoradas.

Após um procedimento, as ferramentas de RV também podem ajudar na terapia física e ocupacional. Em particular, a capacidade do XR de auxiliar no tratamento de problemas de saúde mental pode ser especialmente importante. Por exemplo, experiências de RV têm uma capacidade impressionante de ativar mudanças neuroplásticas no cérebro humano, de acordo com Greenleaf. Como a repetição de experiências também é necessária, o ideal é ter um software para fazer esse trabalho.

Um dos próximos desenvolvimentos que Greenleaf prevê é combinar medicamentos prescritos com experiências de XR para melhorar sua eficácia. Uma possibilidade intrigante que ele provocou seria a habilidade de ter uma conversa com seu “eu futuro” que poderia ser criada para fornecer motivação adicional para mudanças de comportamento. Um aspecto positivo da atual pandemia é que ela aumentou os investimentos e reduziu as barreiras regulatórias nessa área, de modo que o progresso está se acelerando.

Você ainda pode fazer parte do AWE2020

Os organizadores da conferência fizeram as apresentações do palco principal disponível gratuitamente online (quem se inscreveu também pode fazer stream em qualquer uma das outras sessões). O que, por sua vez, levanta outra questão interessante sobre eventos baseados em XR: eventualmente haverá uma maneira de gravá-los e reproduzi-los que seja tão eficaz quanto simplesmente reproduzir o vídeo de uma palestra?

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