Astrofísico planeja embarque em aviões super-rápido, mas desumanizador

Assentos de avião

Se você já esteve em um avião, com certeza conhecerá a dor de embarcar: não só você deve ficar sentado ou ficar na fila por muito tempo, mas também o processo real de entrar em um avião, forçando sua bagagem de mão superlotada para o alto armário e, em seguida, apertar seu traseiro volumoso em um assento é excessivamente difícil.

Não seria tão ruim se você tivesse o controle da cabine, é claro, mas o problema é que a maioria das companhias aéreas acomoda os passageiros em blocos - um grupo de cinco ou 10 fileiras que devem competir com o mesmo espaço físico apertado. Para piorar as coisas, algumas companhias aéreas são até insanas a bordo do frente do avião primeiro. O que se segue a seguir é a clássica história do que acontece quando você pega um astrofísico que se sente mais à vontade entre telescópios e aceleradores de partículas e o coloca em um avião movimentado para Chicago.



Jason Steffen, um astrofísico do Laboratório Nacional Fermi em Illinois, projetou uma abordagem algorítmica para embarque em aviões - e sem surpresa, dado o lamentável estado do embarque em aviões hoje, seu algoritmo funciona muito bem. Basicamente, em vez de agrupar passageiros ou atribuir blocos, Steffen simplesmente enche o avião acomodando um punhado de pessoas de cada vez. O algoritmo começa com assentos de janela em fileiras alternativas e, em seguida, preenche as lacunas com outra rodada de assentos de janela. Em seguida, o processo é repetido para os assentos do meio e, finalmente, para os assentos do corredor. Como resultado, não há um único pingo de corredor, armário superior ou congestionamento de assentos. O resultado final é um método de embarque que é duas vezes mais rápido como assentos convencionais em bloco e, aparentemente, uma economia de até US $ 110 milhões por ano por operadora.



Método Steffen versus outros métodos de embarque

O único problema é que você não pode realmente tratar os humanos como um indivíduo, peça de álgebra sem rosto. Claro, algumas pessoas viajam sozinhas e não se importam de ficar sentadas assim, mas quase todo mundo viaja com amigos, família ou como reserva de grupo. Steffen destaca que seu método permite que pais e filhos pequenos se sentem primeiro, mas o que você faz com o grupo de 10 ou 20 turistas? Que tal um casal de idosos ou dois adolescentes viajando juntos? Você realmente vai separá-los por 15-30 minutos enquanto o avião embarca?



E os ingressos? Eles ainda teriam o número do seu assento, é claro, mas poderia dizer algo como 'por favor, encontre um lugar na linha entre o ocupante do assento 30C e 64J'. Como o algoritmo de Steffen ainda está fundamentalmente dividido em blocos, há a possibilidade de usar algum tipo de esquema codificado por cores - mas existem pessoas daltônicas e nem todos têm acesso a uma impressora colorida para imprimir seu e-ticket.

Horários de embarqueDepois, há outras questões logísticas em que um astrofísico nunca se preocuparia. Você sabe, coisas como ... realmente policiar esse método de embarque. Steffen apenas testou o tempo que as pessoas levavam para colocar a bagagem no compartimento superior e encontrar um assento - ele ignorou o procedimento complicado de colocar as pessoas na ordem correta no próprio portão. As companhias aéreas já têm problemas suficientes para tentar fazer com que blocos inteiros embarquem juntos - você pode realmente imaginar alguns tripulantes de cabine formando uma fila exatamente ordenada de até 500 pessoas? O processo provavelmente poderia ser computadorizado com reconhecimento facial (ou algum tipo de chip de rastreamento nos próprios bilhetes), mas tal sistema custaria milhões para implementar e eliminar qualquer economia com o uso do método de Steffen - pelo menos no curto prazo.

No mínimo, a verdadeira conclusão do estudo de Steffen é que ele forneceu valores de referência para cada um dos métodos de embarque mais populares. Embarque em bloco e de trás para frente foram de longe os mais lentos, mas, curiosamente, o assento aleatório é quase tão rápido quanto o método algorítmico de Steffen. Presumivelmente, isso ocorre porque o embarque em bloco basicamente obstrui uma região inteira do avião por cinco minutos enquanto todos encontram um assento, enquanto o embarque aleatório permite que todo o avião se encha de forma mais orgânica. Outro arranjo de assentos (Wilma) que embarca primeiro em todos os assentos da janela, depois em todos os assentos do meio e, em seguida, em todos os assentos do corredor, também foi muito rápido - e também muito mais fácil de gerenciar, pois você só precisaria de três filas no portão.



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(Crédito da imagem: Kevin Dooley)

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